Son muchos los tipos de riesgos laborales que puede encontrar en el trabajo. Por eso, identificarlos le ayudará a prevenirlos y abordar las situaciones que se puedan presentar, bien sea como trabajador o empleador. A continuación le ofrecemos detalles de algunos de estos riesgos.

Tipos de riesgos laborales: cuáles son y en qué consisten

Para las empresas en Colombia, conocer los tipos de riesgos laborales es fundamental para resguardar la salud de sus trabajadores, pues así se pueden prevenir y evitar accidentes laborales. En ese sentido, le presentamos algunos tipos de riesgos laborales a saber:

Riesgos químicos

Los tipos de riesgos laborales causados por factores químicos son producidos por procesos químicos o del medioambiente. Estos riesgos pueden afectar la salud del trabajador produciendo alergias, asfixias u otro efecto debido a la inhalación, la ingesta o la absorción de los productos. Algunas formas de evitar este riesgo son (Alcaldía de Cali, 2018):

  • • Proporcionando los equipos de trabajo apropiados.
  • • Dando al trabajador información y capacitación para manejar el producto.

Riesgos físicos

Casi todos los trabajadores, en cualquier área, están expuestos a los tipos de riesgos laborales causados por agentes físicos. Por ejemplo, en la rama de la construcción hay afectaciones por los ruidos y las vibraciones. Cuando el ruido es muy fuerte, el trabajador corre el riesgo de perder la capacidad auditiva.

Por eso es importante proteger al trabajador con los equipos de seguridad adecuados (Ávila et al, 2015). Además, las vibraciones que producen algunas maquinarias pueden afectar la columna vertebral del empleado y producir dolores de cabeza o abdominales (Seguridad Minera, 2018). 

Existen otros factores de riesgo, como la iluminación. Una iluminación inapropiada puede causar un accidente debido al deslumbramiento, las sombras o el reflejo. De igual forma, la radiación ionizante también puede afectar la salud del trabajador. Este es un tipo de energía que produce ondas electromagnéticas, que no son fáciles de detectar. Se puede encontrar en (OMS, 2016): 

  • • El agua, el suelo o la vegetación.
  • • Y, artificialmente, en los rayos X y otros equipos médicos.

Riesgos biológicos

Este es uno de los tipos de riesgos laborales que es muy frecuente encontrar en los lugares de atención médica u hospitalaria. Lo anterior, debido a la exposición del trabajador a bacterias, hongos o virus. La mejor forma de evitar este riesgo es manteniendo un control de vacunación y protegerse con los elementos de seguridad adecuados (MinTrabajo, 2018).

Riesgos psicosociales

Estos tipos de riesgos laborales se pueden presentar en los trabajadores de cualquier empresa y están relacionados con la salud mental (el estrés, la fatiga o el desgaste laboral). El cumplimiento de la reglamentación, en cuanto a la jornada laboral, contribuye a evitar estos riesgos que pueden afectar al trabajador. En este sentido, las empresas en Colombia deben tener en cuenta los siguientes aspectos (MinTrabajo, 2019):

  • • Por regla general, la jornada laboral es de 8 horas por día.
  • • Las horas diarias extras no deben exceder de 2. Por lo tanto, no es legal trabajar más de 10 horas diarias, ni que las horas extras semanales excedan de 12.
  • • Según el artículo 161 del Código Sustantivo del Trabajo, es obligatorio conceder al trabajador un día libre a la semana.

En el caso del teletrabajo o home office pueden haber algunas modificaciones. Para los que trabajan en casa, el horario es acordado previamente con el empleador. Es importante recordar que una jornada laboral nunca podrá estipularse por fuera de lo establecido en el Código Sustantivo del Trabajo.

Riesgos mecánicos

Estos tipos de riesgos laborales están asociados a los sitios de trabajo donde se utilizan maquinarias, vehículos y herramientas manuales. Por lo general, estos riesgos pueden producir lesiones corporales al trabajador, como golpes, contusiones, quemaduras, etc. Para evitarlos, es importante: 

  • • El mantenimiento preventivo de las maquinarias y equipos de trabajo.
  • • Seguir las instrucciones del manual del fabricante.

Riesgos ambientales derivados de la naturaleza

Este riesgo puede provenir de dos formas: por acción de la naturaleza o por acción del hombre. Es uno de los tipos de riesgos laborales que no se pueden prevenir o controlar, pues son producto de la naturaleza. 

Riesgos ergonómicos

Los factores de riesgo ergonómicos aparecen con el levantamiento de peso, las posturas inadecuadas y los movimientos repetitivos. Los riesgos ergonómicos pueden causar a los trabajadores daños físicos muy molestos, sobre todo en las áreas que involucran músculos y tendones (CENEA, 2020).

Estos tipos de riesgos laborales son muy frecuentes en almacenes o fábricas. También en las empresas y oficinas que prestan servicios públicos, donde la actividad del trabajo es repetitiva. En este sentido, se recomienda hacer ejercicios previos al realizar el trabajo, como estiramientos de músculos y articulaciones, así como pausas activas.

Medidas preventivas generales para prevenir los riesgos laborales

En forma general, le recomendamos tomar las siguientes medidas:

  • • Mantener el lugar de trabajo ordenado y limpio. 
  • • Revisar el lugar de trabajo para identificar cualquier peligro.
  • • Una vez identificados los riesgos, hacer las mejoras necesarias para reducirlos o eliminarlos.
  • • Elaborar un plan de emergencia que incluya salidas de emergencia, extintores, entre otras medidas de seguridad.
  • • Velar porque se cumplan las instrucciones del fabricante en el uso de los equipos y maquinarias.
  • • Asistir a charlas, foros y realizar campañas sobre riesgo laboral.

Conocer los tipos de riesgos laborales y cómo prevenirlos, le permite al empleador cuidar la salud de sus trabajadores. Además, es una forma de fortalecer la empresa. No se quede sin divulgar y aplicar estos conocimientos. Los trabajadores y sus familias se lo agradecerán.

 

Referencias bibliográficas

Alcaldía de Santiago de Cali. (10 de mayo de 2018). Riesgos químicos. Recuperado de: https://www.cali.gov.co/salud/publicaciones/101389/riesgo_quimico/
Ávila, J.; Ruiz, N. & Timarán, M. (2015). Efectos en la salud de los trabajadores expuestos al ruido producido por la maquinaria de construcción vial. Universidad Mariana. Recuperado de: http://repository.ces.edu.co/bitstream/10946/1918/2/Efectos_Salud_Trabajadores.pdf
Centro de Ergonomía Aplicada. (18 de agosto de 2020). ¿Qué son los riesgos ergonómicos? Guía definitiva. Recuperado de: https://www.cenea.eu/riesgos-ergonomicos/
El Empleo. (16 de diciembre de 2020). Así quedará regulado el trabajo en casa en Colombia. Recuperado de: https://www.elempleo.com/co/noticias/noticias-laborales/asi-quedara-regulado-el-trabajo-en-casa-en-colombia-6218#:~:text=Est%C3%A1%20en%20tr%C3%A1mite%20el%20proyecto,meses%20m%C3%A1s%20en%20casos%20excepcionales.
Gerencie.com. (2020). Cómo se liquidan las incapacidades laborales. Recuperado de: https://www.gerencie.com/como-se-liquidan-los-dias-de-incapacidad-por-enfermedad-general.html
Medical Assistant. (18 de septiembre de 2017). ¿Cómo la mala iluminación puede afectar tu salud visual? Recuperado de: https://ma.com.pe/como-la-mala-iluminacion-puede-afectar-tu-salud-visual
Ministerio del Trabajo de Colombia. (Julio de 2018). Guía para trabajadores expuestos a riesgos biológicos. Recuperado de: https://www.mintrabajo.gov.co/documents/20147/59676/GUIA+RIESGO+BIOL%C3%93GICO+PARA+TRABAJADORES.pdf/
Ministerio del Trabajo de Colombia. (09 de abril de 2019). Jornada Laboral. Recuperado de: https://www.mintrabajo.gov.co/documents/20147/60092587/08SE2019120300000020933+JORNADA+LABORAL+LEY+1920+DE+2018.pdf
Organización Mundial de la Salud. (29 de abril de 2016). Radiaciones ionizantes: efectos en la salud y medidas de protección. Recuperado de: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/ionizing-radiation-health-effects-and-protective-measures
Organización Mundial de la Salud. (2021). La organización del trabajo y el estrés. Recuperado de: https://www.who.int/occupational_health/publications/pwh3sp.pdf?ua=1
Romero, S. (02 de enero de 2020). Tipos de riesgos laborales. Coordinación Empresarial. Recuperado de: https://www.coordinacionempresarial.com/tipos-de-riesgos-laborales/
Seguridad Minera. (23 de mayo de 2018). Vibraciones mecánicas tienen impacto en el organismo. Recuperado de: https://www.revistaseguridadminera.com/operaciones-mineras/vibraciones-mecanicas-tienen-impacto-en-el-organismo/
Universitat Politècnica de València. (2021). Servicio Integrado de Prevención y Salud Laboral. Riesgos de origen mecánicos. Recuperado de: https://www.sprl.upv.es/d7_3_b.htm